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手機2015-03-04 17:49

GungHo 社長談《龍族拼圖》經營之道 透露下款新作希望「改變市場」

特約編輯 二階堂九流

  GungHo Online Entertainment 社長森下一喜於近日接受日本「週刊東洋經濟」採訪,除了提到自己的經營哲學、談及《龍族拼圖》未來的發展計畫之外,亦透露了下款新作的方針。
 
  GungHo 在 2012 年推出了智慧型手機遊戲《龍族拼圖(Puzzle & Dragons)》,目前日本國內下載量已經突破 3400 萬,可以說是每兩位智慧型手機使用者當中就有一人遊玩。而隨著該遊戲的爆紅,GungHo Online Entertainment 也成長為股價一度超越任天堂的大型企業。然而在《龍族拼圖》上市三年後,GungHo 近期的財報顯示與去年相較之下已經連續兩季營收下滑。
 
  對於這樣的隱憂,森下一喜社長也談到了今後的戰略。他表示《龍族拼圖》作為國民級的作品,如何安定地維持在排行榜名列前茅的位置是最重要的。雖然有人指出平均每人課金率(ARPU)以及營收都有下降,不過他對於這點並不是很在意。
 

龍族拼圖》不是只侷限在手機上的吸金遊戲

 
  森下一喜強調,GungHo 希望將《龍族拼圖》打造為跨越世代的品牌。他也再次提到時常用來舉例的「營火」概念,認為遊戲就像營火,只要加入柴火就會燒得旺,但是一口氣讓火燒得太過猛烈烈,就會縮短營火的壽命。從過去的經驗來看,如果覺得燒得太旺就要適當地讓它冷卻,適當地控制火候就是 GungHo 長期營運的秘訣。
 
  雖然說要維持業績,但森下一喜也表示正因為熱愛遊戲,所以才沒辦法做出一口氣大量吸金的行為。在 GungHo 公司內部,幾乎沒有人會提出「為什麼每人平均消費額無法提高」這樣的質問,反而是在營收突然遽增的時候會覺得「那我們讓它降低一點吧」。
 
  之所以會這麼做的理由,就是因為比起短期利益來,GungHo 更注重長期的品牌培養。森下認為不僅只於智慧型手機領域,這樣的經營理念是跨平台的。他更點明即使未來手機遊戲的浪潮被別的遊戲取代也不會擔心,因為 GungHo 原本就是從家用遊戲、PC 線上遊戲一路跨領域到手機遊戲的公司。
 
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在 2014 Game Developers Conference 進行演說時,森下也以營火舉例

  至於要如何維持《龍族拼圖》的人氣,森下指出不管是什麼樣的遊戲,每天玩都有可能會膩,因此如何讓玩家「不會厭煩」就是最大的重點,要讓使用者在努力之後看到前面還有一座待攀的山頭,不斷地追加新要素。
 
  另外,很多人會稱 GungHo 一連串的宣傳是在「造山」,但他則認為「不是要造山,而是要製造山脈」;如果說山是點,那麼山脈就是線。比如說與任天堂合作、即將在 4 月份上市的 N3DS《龍族拼圖 超級瑪利歐兄弟版》就是企圖「連線」的一環。
 
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N3DS 作品《龍族拼圖 Z

  森下表示,雖然說讓《龍族拼圖》走紅的智慧型手機遊戲確實是目前的主力平台,然而為了讓沒有智慧型手機的玩家或既有玩家以不同的型態玩到《龍族拼圖》,甚至是讓兒童也能夠安心接觸,在家用遊戲方面的執著可以說是必要的。
 

與《超級瑪利歐》合作企圖打開世界市場

 
  森下指出,對於遊戲製作者來說,《超級瑪利歐》可以說是「神」一般的存在。雖然《龍族拼圖》也曾與《七龍珠》、《北斗神拳》等作品合作,不過都是以「角色在《龍族拼圖》當中登場」的型態實現。雖然過去也有人提議要將《龍族拼圖》的玩法套上別的世界觀,但最終還是貫徹了「《龍族拼圖》的玩法就要在《龍族拼圖》世界當中體驗」的政策。
 
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龍族拼圖 超級瑪利歐兄弟版

  話雖如此,森下卻認為與《超級瑪利歐》的合作已經是作為一個玩家、作為一個創作者來說都想要嘗試看看的事情,因此特別打破了原則向任天堂提出企劃,森下甚至開玩笑地提到這已經超越 GungHo 社長的立場。
 
  另外很重要的一點是,這款與《超級瑪利歐》合作的《龍族拼圖 超級瑪利歐兄弟版》也將由任天堂在世界發行。由於《龍族拼圖》在北美雖然達到 600 萬下載,但是以國民總數來看其實佔比相當少,森下也坦誠只靠 GungHo 想打入海外市場是有些吃力,並非光靠砸廣告費就行。
 
  因為「任天堂」這個品牌以及旗下的「瑪利歐」角色在海外都深獲信賴,GungHo 自然也期待《龍族拼圖 超級瑪利歐兄弟版》能夠成為一個引線,讓「瑪利歐」化身強力的「助拳人」,一口氣在海外打開客群。
 

GungHo 將堅持理念繼續專注開發遊戲

 
  另外很多玩家會好奇的是,《龍族拼圖》賺了這麼多錢,GungHo 內部到底是如何安排運用?森下表示,由於遊戲業界瞬息萬變,為內部資金留底至關重要。但為了因應在海外的加速展開,前期投資也是必要的,也考慮會資助海外的優秀開發團隊。
 
  但由於 GungHo 本身不是投資公司,因此並不打算併購電子商務或是不動產事業等其他產業。森下提到,很多企業會抱持著「遊戲很賺錢所以來做,如果換成別的事業比較賺錢就轉換跑道」的想法,雖然這確實是比較商業取向的作法,但因為 GungHo 專注於開發遊戲,擅長的只有做遊戲,所以未來也只會繼續做遊戲。如果遇到「靈魂相契」的同業,雖然不排除併購,但是他對擴大開發體制是否是好事仍存有疑問。
 

目標是今年再一次推出「改變市場」的作品

 
  而被問到是否正在計畫下一款熱門作品,森下則語出驚人地表示,比起打造下一款熱賣作,更想再一次重整智慧型手機遊戲市場。他透露自己從 2 年前開始就一直在思考,終於在去年得到了一個結論。目前已經在著手開發,預計今年內會推出新的作品。
 
  森下透露 GungHo 內部也認為手機遊戲領域已經是飽和市場,玩家應該已經在不斷遊玩類似遊戲的過程中感到厭倦。他一直在思考如何在這樣的市場中投下一顆震撼彈,讓競爭激烈的「紅海」能夠一瞬間轉變為海闊天空的「藍海」。
 
  今年內將會推出的「那款新作」據稱將會是一款很特別的作品,森下重申次若要達到「改變市場」的目的,如果不特別是不行的。但也正因為特別,不被市場所接受的可能性也很高,不到問世都不會知道結果。
 
  森下一喜在該篇訪談的最後也表示:「比起觀察市場環境之後設計新作,還不如自己來開拓出一片市場,就如同過去透過《仙境傳說》開拓出 PC 線上遊戲市場,透過《龍族拼圖》開拓出智慧型手機遊戲市場一樣。因為我們就是喜歡做這種事情的公司嘛。」

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