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PC2004-10-18 15:04

大型電玩的浴火重生~專訪鈊象電子陳溪福

(GNN 記者 小賢 報導)

  十幾年前,在電腦和電視遊樂器尚未普及的年代,大型電玩(Arcade Game)就是所有玩家眼中最炫的娛樂。那強烈的聲光刺激和豐富的遊戲性,在無數玩家的心中留下不可磨滅的回憶。但隨著時代變遷,大型街機在台灣已逐漸褪去舊日的光環,這頭過去曾經輝煌過的巨獸,是否就只能這樣繼續沉睡在輝煌的記憶中呢?

  也許並不如此悲觀。現在,這些大型電玩的幕後創造者─「鈊象電子」,正積極規劃 Arcade Game 的轉型重生。今天我們特地專訪到鈊象電子線上遊戲處處長陳溪福,從他一路走來的經歷,不但可以了解台灣自製 Arcade Game 的軌跡,更可以進一步窺見未來轉型的計劃。

◆土法煉鋼 自學研發

  剛踏進這個產業時,陳溪福只是一個剛退伍的年輕人,談到當初進入鈊象的原因,他笑呵呵地說:「因為當初報紙廣告上登的是『年薪百萬不是夢』啊!當然就來應徵了!」只是沒想到這一入行,就是 15 個年頭。從一個不到 10 人的小公司,到現在 250 個員工、3 億資本額的上櫃企業規模,年薪百萬的確不是夢,但就和台灣其他中小企業一樣,公司的成長源頭,其實是土法煉鋼式的努力。

  鈊象一開始只是為進口機台提供末端的維修服務,看多了、修多了也摸熟了相關技術,就開始參考國外主機板研發製造國產貨。但開始總是艱辛的,陳溪福感慨表示:「剛進鈊象時,技術部只有 3、4 個人,連董事長、總經理都得親自下場焊接電路板!」。

  當時國內根本沒有相關的製造商,大型電玩全都是靠進口,成本相當驚人,鈊象以更低的價格切入了生產線,日後更由硬體逐漸走向軟體,開發出國人自製的遊戲行銷到世界各地。

  陳溪福表示,從製造技術看,大型機台的發展大概可以分 4 個階段。首先是撲克、麻將類的簡易機,介面單純規則簡單。而後是插卡式的 2D 主機,就如同家用主機一樣,更換主機板變得更輕鬆簡單,對經營者來說彈性更大。接下來則是畫面華麗複雜的 3D 主機,以賽車最具代表性。最後則是觸控式遊戲機的誕生。也許玩家注意的只是畫面聲光是否更刺激漂亮,但實際上「不同的遊戲方法」,才是研發上最難突破的門檻。

◆Arcade Game 轉型 進入「體感遊戲」時代

  2000 年左右,政策的限制加上家用主機、電腦的影響,台灣 Arcade Game 逐漸沒落。雖然鈊象產業線早已主打海外市場,所受影響不大,但這些技術和遊戲畢竟是公司最豐富的資產,如何讓它重新打入市場,就是鈊象接下來要進行的計劃。

  仔細觀察,會發現許多大型電玩其實是在模擬現實生活中的運動。陳溪福表示,大型電玩在地窄人稠的地方往往比較盛行,因為這些地方的消費者少有空間進行真正的運動,就算是騎摩托車,也一定是在大街小巷中繞行,不可能有像國外那麼寬敞筆直、能享受奔馳快感的道路,因此Arcade Game還是有一定的市場。只是受到家用主機的影響,必須要轉型。

  他進一步分析,大型機台和家用主機、PC 相比,最大的優勢就在於「刺激感」和「互動性」。Arcade Game 本身有較好的週邊和機體結構設計,能提供全面性的聲光效果和最擬真的樂趣,這種刺激感是家用遊樂器所難以取代的。而在互動性方面,雖然現在連線遊戲可以做到排名積分或遊戲中的互動,但實際上人是有虛榮心的,像是跳舞機、打鼓機等所謂的「體感遊戲」,光看分數感受性不強,一定要「玩」給人家「看」才有趣。陳溪福表示,「體感遊戲」已經是目前大型電玩的趨勢,未來則是要在「多人共樂」上下工夫,讓更多玩家可以同時對打玩樂。

◆大型電玩「Online 化」 週邊配備是一大門檻

  除了轉向「體感遊戲」發展,陳溪福也把腦筋動網路遊戲上,讓這些有趣的 Arcade Game,可以藉著 Online 化再次走出新生命。目前鈊象的「game 淘」正在進行此項工作。陳溪福表示,雖然現在首推容易上手的博奕類,但鈊象未來的野心,是希望將過去所有好玩的、流行的 Arcade Game 通通搬到網路上,創造一個「虛擬遊樂場」。

  這樣的夢想的確相當吸引人,尤其對一路從街機走來的玩家,更是重溫舊夢的好機會。但是,將大型機台遊戲搬到電腦上真有這麼簡單嗎?鈊象發展網路遊戲也有一段時間了,如果不難,為何之前沒有推出?陳溪福解釋說:「技術上絕對不成問題,但在「保護」和「週邊」這兩方面,還需要進一步的規劃。」

  「保護」,就是對遊戲程式的保護,大型機台說穿了就是單機遊戲,如果程式沒有作好保護,盜版、私服的問題隨時可能發生。而「週邊配備」,則是一個更重要的問題。之前曾經提到,大型機台之所以好玩,就是在於身歷時境的模擬效果,能提供真實的刺激和速度感,而好的「週邊配備」則是其中非常重要的一環。

  當然,用滑鼠鍵盤也不是不能玩,只是和大型機台相比,用滑鼠來玩賽車划船、或是用鍵盤來玩節奏遊戲,其樂趣一定會大打折扣。「Arcade Game 是鈊象的招牌,如果有可能,當然就要做到最好!」陳溪福這樣表示。

  但是,如果不想犧牲遊戲性,就會面臨玩家配備不足的問題。他也知道這是個兩難的局面,目前台灣相關遊戲週邊配備的市場還沒有打開,很難讓玩家為了一款遊戲花高價添購週邊配備,就算靠大陸製造能壓低少許生產成本,但幫助還是有限。

  有沒有兩全其美的方法呢?陳溪福透露,除了遊戲本身會作調整,目前還考慮和網咖合作,設立遊戲專區。這個想法有點像是把網咖「遊樂場化」,透過和連鎖網咖業者的合作,在網咖裡裝置特殊遊戲週邊,讓玩家上網就像到遊樂場一樣,能體驗相同的娛樂效果。他認為此計畫如果真能實現,相信一定會吸引到不少玩家,對網咖和遊戲公司來說也是一個創造雙贏局面的契機。

◆結語

  雖說「懷舊」是人的通病,可也得真值得懷念才行。大型電玩雖然結構簡單,但遊戲性豐富,就算重新品味,也依然有它迷人之處。當年流連於遊樂場的少年們,現在已成社會的中堅份子,面對此刻紛亂的遊戲戰國時代,有時是否也想回過頭來感受一種簡單遊戲的快樂呢?就讓我們期待 Arcade Game 的浴火重生吧!

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