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ETC2004-11-29 19:03

PS3 微處理器「CELL」概要公布

(GNN 記者 Sam 報導)

  Sony Computer Entertainment(SCE)今日正式公布預定用於 PS2 後繼機種(以下暫稱 PS3)的新一代高效能微處理器「CELL」的概要,並預定於明年 2 月 6~10 日於美國舊金山舉辦的「國際固態電路會議(ISSCC)」中正式發表相關細節。

  CELL 是由 IBM、SCE 與東芝 3 家廠商自 2001 年起共同研發的新一代高效能微處理器,是以 IBM 所研發的 64 位元 Power 微處理器核心結合多個獨立的浮點數運算單元所構成的多核心微處理器,具備強大的浮點數運算效能,預定用於各種即時的多媒體運算需求。

  本次發表 CELL 將具備以下幾項特點:

◆ 多核心/多執行緒架構
◆ 可同時執行多個作業系統
◆ 大幅擴張的主記憶體與輸出入介面傳輸頻寬
◆ 內建具備高度彈性的輸出入介面
◆ 具備針對即時處理需求的即時資源管理系統
◆ 具備強大的硬體資訊保全系統
◆ 採用 90 奈米 SOI(絕緣層上覆矽)製程

  由 3 家共同研發的 CELL,將各自應用於不同領域,IBM 將使用 CELL 建構高效能電腦工作站,SONY 方面則預定應用於電視遊樂器(PS3)與數位影音家電產品,東芝則計劃於 2006 年推出使用 CELL 的高解析度數位電視產品,並有多種其他應用正在規劃中。

  本次也公布由 IBM 與 SCE 共同開發,使用 CELL 的電腦工作站試作機已進入實際運轉階段,這也是 CELL 微處理器首次的實際應用。根據測試,該工作站可在 1 個機櫃(Rack,所使用的微處理器晶片時脈與數目未公布)的規模下,達成每秒 16 兆次的浮點數運算效能,相當於單顆 PS2 微處理器 EE(Emotion Engine,每秒 62 億次浮點數運算)的 2580 倍之多。

  由於 CELL 是一個擴充彈性非常大的架構,故可依照不同運算需求、耗電與成本限制,來規劃不同規模的版本,小至 PDA 或數位像機/手持攝錄放影機等可攜式裝置,大至高解析度數位影音家電/電視遊樂器主機等桌上型產品,乃至於高效能大型電腦工作站,都是 CELL 預定的應用範圍。其中最為玩家所關注的應用,莫過於 PS3 核心處理晶片的用途。

  目前 SCE 尚未正式公布預定用於 PS3 的 CELL 微處理器相關細節與效能數據,而用以測試的 CELL 電腦工作站,也沒有公布究竟使用了多少顆 CELL 微處理器,運作時脈也不清楚,故 PS3 影音處理效能成長的幅度目前還是未知數。不過由於 CELL 是採取大規模平行化的浮點數運算單元配合多執行緒的設計,故可預期在遊戲用途的 3D 繪圖、影音解碼/辨識、物理模擬、人工智慧等關鍵處理所需求的浮點數運算方面,會有大幅度的成長。

  CELL 預定 2005 年上半年於美國 IBM 的 300mm 半導體工廠,使用該公司的 90 奈米 SOI 製程進行試產,所生產的 CELL 微處理器將率先應用於 IBM 與 SCE 共同開發的電腦工作站上,用來建構以 CELL 為基礎的軟硬體開發環境,預定 2006 年由 SONY 與東芝正式推出使用 CELL 微處理器的數位影音家電產品,PS3 推出時程目前尚未公布。

  明年 2 月 PS3 的關鍵核心「CELL」將會正式公布詳細規格,到時 PS3 的規格將至少會有大略的輪廓浮現,對下一代 PS 主機有興趣的玩家,不妨多多留意後續更進一步的消息釋出。

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