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PS32008-04-16 17:38

全面邁入網路新世代 次世代遊樂器網路連線服務概述【PSN 篇】

(GNN 記者 Sam 報導)

  由微軟 Xbox 360 打頭陣的次世代主機之戰,在 2007 年底已邁入第 2 個年頭,而微軟、SCE 與任天堂也都因應網路化的趨勢,在這個世代全面投入網路連線服務的支援。本次的專題將針對 Xbox 360、PS3 與 Wii 三大次世代平台的網路服務部分分別作一概略介紹與比較,供玩家參考。

◆ SCE PLAYSTATION Network

  在首度涉足遊樂器事業的 PlayStation 獲得大成功之後,SCE 於 1999 年發表了後繼機種「PlayStation 2」。發表當時就已規劃要在 PS2 上提供網際網路連線服務,不過並非直接內建,而是透過 PC Card 介面(初期機種,後期改為內接)以外接選購周邊方式提供。

  為了貫徹 PS2 兼具遊樂器與電腦的訴求,SCE 於 2001 年 6 月率先推出針對開放原始碼業餘程式設計者的「PS2 Linux 套件(PS2 Linux Kit)」,該套件中就包含了網路介面與硬碟。7 月則是推出了針對一般玩家的「PlayStation 寬頻套件(PlayStation BB Unit)」。

PS2 Linux 套件(內接)PS2 寬頻套件(外接)PS2 寬頻套件(內接)

˙2002 年 PS2 網路服務率先登場 未能突破 MMORPG 藩籬

  2001 年 12 月 SCEJ 正式發表將與日本各大寬頻服務商合作,從 2002 年 4 月正式展開 PS2 網路服務「PlayStation BB」,計畫透過全新的「寬頻瀏覽器(BB Navigator)」使用者介面,來提供遊戲、影片、音樂的下載服務,以及電子郵件與即時傳訊功能。

寬頻瀏覽器電子郵件功能電子郵件功能 電子郵件功能遊戲頻道存檔管理介面

  SCE 針對 PS2 網路服務的規劃是採用開放式的架構,SCE 負責制定規格與推出硬體設備,讓遊戲廠商利用這些設備各自提供連線服務,SCE 不針對連線服務統一管理與收費,因此不同遊戲廠商所提供的服務都必須註冊不同的帳號,費用也是個別支付。

  最早搭配 PS 硬碟套件推出的專屬遊戲是 2002 年 5 月 SQUARE ENIX 全球首款遊樂器平台 MMORPG《Final Fantasy XI》, 之後陸續推出包括 KOEI 的《信長之野望 Online》以及 SCE 的《全民高爾夫 Online》。SQUARE ENIX 同時也針對 PS2 推出「PlayOnline」綜合網路服務平台,計劃提供漫畫、音樂、體育等遊戲以外的數位內容下載服務。

《Final Fantasy XI》《信長之野望 Online》《全民高爾夫 Online》

  雖然 PlayStation BB 或 PlayOnline 的網路服務計畫看起來都相當龐大且豐富,不過由於 PS 寬頻套件是採選購方式提供,價格差不多已經是半台主機的程度,因此普及率與使用者數量有限,基本上是以《FF XI》、《信長》等 MMORPG 玩家為主,其他服務的利用比例並不高。加上當年的寬頻普及率不如今日,許多規劃中的服務最後也未能實現。

  在種種不利因素與大環境無法配合的狀況下,PS2 的網路服務最後只在遊樂器平台 MMORPG 領域上開拓出部分成果,不過後續這些 PS2 MMORPG 也都移植到 PC 上推出。在一般遊戲的連線服務支援上則是差強人意,實際支援連線的遊戲數量並不多。至於多樣化數位內容下載服務的部分,可以說是徹底失敗,簡單說就是「雷聲大雨點小」。

  後續 SCE 雖然在 SCPH-70000 型之後的 PS2 主機直接內建 RJ-45 寬頻網路介面,不過卻取消了硬碟擴充功能。由於缺乏大容量儲存空間,因此整個網路連線服務僅侷限於區域網路或網際網路連線對戰,無法提供像是更新下載或是遊戲安裝等功能,連原有的《Final Fantasy XI》與《信長之野望 Online》也無法支援,甚至連已經完成大半的《跑車浪漫旅 4 Online》也取消發行計劃,只進行過短暫的封閉測試,整個計劃直接轉移到下一代。

˙全面配置網路介面與大容量儲存空間 展現網路事業積極企圖心

  有鑒於 PS2 網路連線服務的失敗,以及微軟 Xbox LIVE 的成功,因此 SCE 在規劃 PS3 平台網路連線服務「PLAYSTATION Network(PSN)」時,採用了更積極的做法。

  在 PS3 硬體部分,除了全面內建 RJ-45 以及 Wi-Fi 802.11b/g 有線與無線網路介面(部分款式沒有無線網路)之外,並將硬碟納入標準配備,提供大容量儲存空間來因應網路連線服務的數位內容下載需求。不像微軟在長期成本考量之下,反而將 Xbox 360 的硬碟從前一代 Xbox 的標準配備改為選購配備,並推出沒有配備硬碟的「核心系統」廉價版。

PS3內建寬頻網路介面標準配備硬碟

  具備全面普及的寬頻網路介面與大容量儲存空間之後,SCE 於是隨著 PS3 的上市同步展開 PLAYSTATION Network 的服務,提供包括遊戲連線對戰、數位內容下載(遊戲、影音)、網路社群交流(好友名單管理、電子郵件寄送、語音與視訊交談)等內容。

  其實早在 2004 年底推出的 PSP 上,就已經可以感受到 SCE 投入網路事業的企圖心。

  PSP 全面內建 Wi-Fi 802.11b 無線網路功能,並提供可更新的系統軟體與大容量儲存空間擴充功能(MS PRO Duo 記憶卡插槽),已可滿足網路服務所需。不過當時 SCE 並未替 PSP 規劃統一的網際網路服務平台,因此 PSP 長久以來一直未能提供廣泛的遠端連線遊玩(僅支援區域連線)以及付費遊戲下載等服務,一直等到隨 PS3 推出的 PSN 成型之後,才透過 PS3(後續加入 PC)平台逐步開始提供付費遊戲(PS1、PSP)的下載服務。

˙免費服務造就較低入門門檻 連線服務永續性仍有疑慮

  在 PSN 連線服務部分,SCE 採用半開放 + 免費的方式來提供服務。連線帳號部分由 SCE 方面統一管理,不過個別遊戲的連線服務則是由遊戲廠商自理,不像 Xbox LIVE 是由微軟方面統一提供服務。PSN 服務採免費方式,玩家要註冊成為 PSN 會員,或是要在遊戲中進行連線對戰,基本上都是免費的,不像 Xbox LIVE 需要付費才能進行連線對戰。

  不過天底下沒有白吃的午餐,因為 PSN 的連線對戰基本上是採免費方式提供,因此遊戲廠商並不保證個別遊戲的連線服務能永續提供,大都只保證會在遊戲推出後一定期間內會提供連線服務,超過該期間之後就不保證。因此玩家可能會碰到想連線遊玩某款遊戲時,廠商卻已經終止遊戲連線服務的狀況,不過 PS3 上到目前還沒有實際案例發生。

  相對之下,由於 Xbox LIVE 是採用付費方式提供連線對戰服務,而且是由微軟方面統一管理與拆帳,因此比較能確保個別遊戲的連線服務不至於終止,頂多只會因為熱潮消退而導致連線對手難找的狀況,不過這跟服務本身無關。以 2004 年底推出的 Xbox《最後一戰 2》來說,連線服務一直都有持續提供,而且還能支援 Xbox 與 Xbox 360 跨平台連線,因此雖然推出至今已 3 年多,續作也已經推出,不過還是有很多玩家持續在遊玩。

˙整合遊戲與影音數位內容下載的 PLAYSTATION Store 賣場

  SCE 替 PSN 規劃的專屬數位內容下載虛擬商城稱為「PLAYSTATION Store(PS Store)」,提供遊戲與影音等數位內容的下載,包括 PS3 遊戲預告影片、試玩版、PSN 小遊戲以及電影預告片等。之外也把 PSP 納入,作為兩平台共通的數位內容下載入口。

PLAYSTATION Store(初版)

  PS Store 並未採用如同微軟點數或任天堂點數等自行制定的統一虛擬貨幣,而是依照服務地區的不同,採用以當地貨幣為單位的電子錢包儲值方式來進行付費。PS Store 初期只接受以信用卡付費,後續則是推出了預付卡或是其他通用電子錢包的轉存儲值(因地區而異)。除了預付卡是定額儲值之外,其餘儲值方式都是要用多少儲多少即可。

  PS Store 付費下載的內容除了 PS3 專屬的 PSN 遊戲以及 PS3 遊戲追加下載資料之外,並充分利用 PlayStation 家族所累積的遊戲軟體資源,提供 PS1 遊戲的下載,讓玩家可以透過低廉的價格(約 150 元左右),在 PS3 與 PSP 上下載遊玩當年的經典 PS1 遊戲。同時並身兼 PSP 的數位內容下載平台,提供 PSP PS1 模擬遊戲與 PSP 專屬遊戲的下載。

  由於 PSP 上並沒有直接提供 PS Store 功能,因此 PSP 玩家只能透過 PS3 的 PS Store 來下載數位內容。為了讓許多沒有 PS3 的 PSP 玩家也能使用 PS Store 的下載服務,SCE 後續推出了 PC 版的 PS Store,讓 PSP 玩家可以透過 PC 來進行下載。SCE 也在 2008 年的 GDC 上預告會在 PSP 上提供專屬的 PS Store,讓 PSP 不需依附其他平台,即可獨立下載。

  雖然 SCE 隸屬的 SONY 集團旗下擁有新力電影與新力博德曼音樂製作公司,具備龐大影音資源,不過 PS Store 至今仍未提供付費影音下載服務,只提供免費電影預告片下載,進度可說是落後於微軟 Xbox LIVE 影音賣場,預料後續應該會有進一步拓展的計劃。

˙獨特的 PS3 + PSP 無線網路遠端連動功能「遙控遊玩」

  不只是 PS3 本身的網路服務,SCE 並配合旗下所擁有的 PSP 掌上型主機,推出獨特的「遙控遊玩」遠端連動功能。該功能基本上是延伸自 SONY 旗下的遠端網路影音轉播產品「LocationFree TV」的概念,由 PS3 將輸出畫面即時壓縮,透過無線區域網路或網際網路以串流方式輸出到 PSP 上顯示,並使用 PSP 來遙控 PS3,達成遠端遙控遊玩的功能。

網際網路遠端遙控遊玩

  遙控遊玩可提供的功能包括閱覽 PS3 所儲存的音樂、相片、影片(不支援 DVD / BD 影片),使用 PS3 網路服務(瀏覽網站或 PS Store),遊玩遊戲(需特別支援)等。SCEE 並預定推出供 PS3 使用的外接式數位電視接收器「PlayTV」,搭配該接收器之後,即可透過遠端遊玩功能在 PSP 上欣賞電視節目,不過該接收器目前只預定在歐洲地區推出。

PlayTV 搭配遠端遙控遊玩功能

  遙控遊玩功能並可透過網路來進行 PS3 的遠端開關機,因此並不需要特別讓 PS3 保持開機狀態,也能在外出時透過 PSP 隨時開啟家中的 PS3 來使用。之外也可以在遙控遊玩時選擇從 PS3 輸出音效,使用者無須開啟電視機,就能透過 PSP 遙控 PS3 播放音樂。

˙持續強化的網路服務完備性與系統功能整合性

  相較於起步較早的 Xbox LIVE 來說,PSN 在與 PS3 系統功能的整合上較為落後,雖然同樣具備帳號管理、網路語音交談、好友名單管理等功能,不過這些功能並非直接內建在 PS3 系統的背景服務中。因此如果遊戲在開發時並沒有納入網路語音交談功能,那麼玩家就沒有辦法在玩遊戲時與線上好友交談,必須回到 XMB 系統選單下才能進行交談。

  也因為 PSN 在整體功能規劃上不若 Xbox LIVE 那般成熟,使得獨立遊戲廠商在投入 PS3 遊戲開發時,比較不容易善加利用 PSN 網路的功能。因此雖然 Xbox 360 在日本的銷售表現並不理想,但是 NBGI 仍決定在 Xbox 360 上推出《偶像大師》、《空戰奇兵 6》等作品,並透過 Xbox LIVE 賣場來販售追加下載內容,獲得不亞於遊戲銷售的豐厚收益。

  雖說 PSN 相對來說有落後之處,不過 SCE 方面自然也不會無視市場的競爭。從 PSN 發表至今,SCE 便不斷針對相關服務與功能進行改良,透過系統軟體更新以及開發工具改版,逐步強化網路服務功能以及便利遊戲廠商的運用,像是底層下載、遙控遊玩、遠端開機等,並於 4 月 15 日進行 PS Store 介面大改版,讓下載內容的閱覽操作更便利。

  新版 PS Store 除了採用了全新排版來呈現更多更豐富的資訊之外,並由原先以網頁瀏覽器為基礎的架構,轉換成原生應用程式架構,徹底去除瀏覽器以滑鼠游標為主的操作概念,全面改為配合控制器按鈕操作,克服原先許多玩家所詬病的反應慢、操作不便等問題,讓瀏覽的過程更為順暢流利。之外並新增遊戲畫面與影片的即時預覽功能。

採用全新排版支援預覽功能顯示個人造型

˙全新 3D 虛擬世界網路社群服務 打造自我虛擬遊戲生活空間

  為了強化競爭力,SCE 也在 2007 年 GDC 正式發表將推出全新的 3D 虛擬世界網路社群服務「PLAYSTATION Home(PS Home)」,透過 3D 繪圖方式所建構的虛擬世界,讓網路社群交流不再只是透過帳號、選單與文字等抽象符號來進行,而是能讓玩家創造屬於自己的 3D 人物分身,在 3D 化的網路虛擬世界中漫遊、與其他玩家進行交流互動。

PS Home 虛擬網路世界玩家個人生活空間提供各式生活環境

  PS Home 的概念類似目前常見的 MMORPG,不過它本身並不是一款遊戲,而是一個將抽象化的網路社群透過 3D 繪圖具象化的使用者介面,有點類似 PC 上的《Second Life》,只不過構成沒有那麼龐大複雜,而是針對 PS3 所提供的 PSN 服務部分加以特化。

  在 PS Home 中,玩家能創造自己的分身,透過網路彼此連接的 3D 化虛擬世界中建立自己的家園,與其他玩家進行交流、進行連線遊戲約戰、欣賞各式數位娛樂等服務。

玩家大廳玩家彼此交流虛擬 PSP 操作介面

  廠商可以在這個虛擬世界中提供各式各樣的服務,像是針對特定遊戲所製作的主題館,在遊樂場陳設虛擬的運動設施或大型電玩遊戲機台,在電影院播放最新預告片等。不只是遊戲廠商,其他消費性產品或娛樂產業廠商也可以在 PS Home 中提供服務。

運動主題館投籃遊戲電影院

  PS Home 具備擬真的 3D 虛擬角色創造功能,玩家可以針對性別、膚色、體型、五官、髮型...等多樣化的自定參數進行微調,創造出與自己近似真實形象的虛擬分身角色。並可透過文字輸入、線上語音交談與手勢動作指令等多樣化的溝通方式進行交流。

自由設定膚色五官與身材自由更換服飾配件透過手勢動作互動

  除了玩家虛擬分身的建構之外,PS Home 也提供打造個人虛擬生活空間的豐富選項。在 PS Home 中,每個玩家都會擁有自己的房間,房間的樣式、內部裝潢與家具陳設都可以自行設定,並可將 PS3 的系統功能整合到自己房間裡面,例如電視可以用來播放 PS3 儲存的影片,音響可以用來播放 PS3 儲存的音樂,相框可以用來顯示 PS3 儲存的相片等。

玩家個人房間玩家個人住宅可邀請其他玩家造訪

  從字面上的意義可知,PS Home 企圖營造一個讓玩家能沉浸其中、獲得如「家」般歸屬感的虛擬網路世界,透過充分的個人化 3D 造型來取代傳統的頭像圖示,可自由佈置的虛擬生活空間來取代抽象化的功能選單,並藉由這個世界將許多原本僅以平面文字、圖片或影片來展現的數位內容,可以具像化成類似真實世界般的 3D 化互動方式來提供。


Video: PLAYSTATION Home-示範影片-PS3-巴哈姆特GNN

  使用虛擬分身(Avatar)來進行社群互動的概念可說是行之有年,巴哈姆特在 2003 年就推出勇者造型,任天堂也依循此一概念在 Wii 上推出 Mii 分身。不過 Mii 採用的是 2D 漫畫風格的臉譜以及極度簡化的身型設定,主要著眼點在於老少咸宜的簡單易用與親和逗趣,因此並沒有太多複雜的設定可以選擇。PS Home 則是採用寫實風的 3D 造型,提供非常豐富詳細的個人化設定,兩者的風格多少也反應了 Wii 與 PS3 不同的產品訴求。

  PS Home 目前預定於 2008 年春季正式展開服務(※),SCE 方面也將傾全力整合在未來的 PS3 遊戲中整合 PS Home 相關功能。究竟這個遊樂器平台首創的 3D 虛擬世界網路社群服務能獲得什麼樣的迴響、能創造出什麼樣的新樂趣,仍有待 PS3 玩家親自體驗。

※ SCE 於 4 月 22 日宣布將延至夏季進行封測,秋季進行公測。
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