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ETC2008-04-23 19:55

練功魔人的真實告白?揭開遊戲特約的神秘面紗

(GNN 記者 Ken 報導)

  是不是很多玩家幻想能靠打電玩來賺錢呢?除了某些遊戲公司的員工,其實還有另一群人的工作和「打電玩」有著密不可分的關係,那就是遊戲特約作者。

  遊戲雜誌中厚厚的攻略心得,往往不是雜誌編輯自己撰寫,而是另外請一些對遊戲具深入了解的玩家代勞。不過遊戲特約作者的工作內容究竟是什麼,他們是不是一群練功魔人,只要整天打電玩就能輕鬆寫出稿子呢?

  GNN 本次為玩家訪問兩位具代表性的資深特約,請他們談談從事這項工作的點點滴滴,讓大家更了解「遊戲特約」這個令許多玩家好奇而又羨慕的特殊工作。

◆ 硬派單機遊戲特約

  小鴨目前還是大學二年級的學生,不過卻擔任過不少遊戲雜誌的特約,甚至之前也曾為《MTV 巴哈姆特電玩瘋》寫過電玩節目的遊戲介紹;從高一便展開寫作工作的他,到現在已有四、五年的經驗,擅長撰寫 PC 單機遊戲的評析和攻略。


  問到當初是如何開始展開「特約作家」這個身分的工作時,小鴨說道,四年前美商藝電在 E3 展前發表了一些《戰地風雲 2》的首批遊戲畫面以及官方影片等資料,國外的電玩雜誌都有相當大篇幅的報導,但是在台灣的電玩雜誌上卻一直沒看到足夠的資訊。

  後來他就請朋友把一本電玩雜誌專題報導的版面掃描起來,然後自己用簡單的影像編輯軟體技巧,把標題、圖片、內文通通換成了《戰地風雲 2》的內容,做成一篇「偽」專題報導,甚至還把這個作品貼到雜誌社的討論板上,也引來當時主編的一番調侃,現在想起來他都覺得自己當時實在很天真。

  不過卻也因為這樣的因緣際會,小鴨開始撰寫一篇《榮譽勳章:太平洋戰役》的遊戲介紹,而後又被當時美商藝電的產品經理發現他在撰寫這類文章上的潛能,繼續寫了《榮譽勳章:太平洋戰役》、《戰地風雲 2》的報導,刊載在包括目前已經停刊的《軟體世界》等多本刊物。於是,鍵盤敲打出的一字一句,開始從網路討論板中,躍上了平面刊物。


◆ 遊戲生態的轉變

  除了像小鴨這樣的個人特約作者外,玩家知道其實還有另一種以撰寫線上遊戲攻略為主的特約工作室的存在嗎?

  隨著時代的轉變,線上遊戲逐漸取代單機,成為多數玩家休閒的主要消遣。而線上遊戲的資料量通常也高出單機遊戲許多,因此除了網路上的各式心得分享文外,動輒兩三百頁的特刊、雜誌也紛紛出爐,出版社開始需要大量線上遊戲的攻略,許多特約作家便在此時一一冒出頭,所謂的特約工作室也由此而生。


◆ 特約工作室的誕生

  小斌是一個專門撰寫線上遊戲攻略的特約作家,不過早在 10 年之前,他便曾任職過某雜誌的編輯,後來因為想多嘗試各種不同性質和類型的工作,才成為了特約作者。也因為如此,小斌對編輯和作者的工作,和這兩者之間的關係都有相當深刻的了解,後來甚至成為特約工作室的靈魂人物。

  談到工作室組成的原因,小斌說其實這也是一個小小的意外。有一次幾個當特約的朋友一起吃飯,聊著聊著開始有人抱怨,說自己常常和編輯溝通不來,無法讓編輯知道自己的構思及想法,而且有這樣想法的也不只一人,於是在一陣討論之後,決定大家一起合作,成立「艾多尼斯工作室」,由具有編輯經驗的小斌當做溝通的橋樑,對外接洽稿子,而其他人只需要負責專心寫稿就好。

  組成這樣的團體後所能完成的工作有哪些呢?以當初由吉恩立所出版的《激戰》官方攻略本為例,從文字撰寫、版面編排,到校對訂正,就全都是由艾多尼斯工作室的成員一手包辦,完成之後才交由遊戲公司找印刷廠出版印刷。由此可知,整個工作室所涵蓋的工作範圍,其實是相當廣泛的。


◆ 金字塔般的組織架構

  小斌表示,艾多尼斯工作室的人員偶有變動,而目前的人數有近 20 人,不過大多都有各自的工作,比如學生、律師、公司的襄理等等,其中甚至還有一位是只有 13 歲的小弟弟,而在經過磨練之後,除了錯別字較多之外,許多雜誌編輯對他稿子的內容也相當滿意。

  不過小斌也說,由於不是每次都會有很大量的稿子可以寫,如果真的想把特約當作正職的話,就必須要有很大的毅力才行;因此目前工作室中,把特約當成全職工作的人也不過兩三位而已。

  至於工作上如何分工?小斌說明其實這就像是金字塔一樣,最底下的是負責寫稿的作者,往上一層就是校稿的作者。也就是說,每個人都有自己的專長:擅長製作表格的,就可以協助對表格苦手的特約,而有的特約對於標題的敏銳度高,就可以提供一些比較漂亮的標題讓其他人的稿子更加完美。這樣的分工方式,讓同樣一份工作的完成速度快上許多。

  看完了兩種不同型態特約作者的介紹,GNN 也繼續追問了幾個大家最想知道的問題,讓玩家了解遊戲特約不為人知的秘密。

Q:一天大概要花多少時間玩遊戲?多少時間寫攻略?

小鴨:關於這個問題並沒有固定的答案,一切都要視文章的內容方向而定。如果是介紹新遊戲可能只要稍微玩一兩個關卡就寫得出來;至於攻略的話,當然就非得全部破完不可,有時甚至還要嘗試不同支線的走法。

  比較特別的是,為了寫稿,在玩遊戲的同時還必須注意抓圖的工作。擷取大量畫面後,最後再從中篩選較能表現遊戲特色、有趣或是關鍵的畫面,並附上文字註解。畢竟光靠文字敘述是很乏味的,一定要搭配適當數量的圖片,才是一篇好的作品。

小斌:關於這點很難計算,畢竟這都要視作者功力和稿件內容來決定。如果是一篇新手教學的稿子,對一個較有水準的特約來說,可能只需要玩個一兩個小時,甚至是更短的時間,就可以撰寫一篇文章。

  大部分作者所撰寫的,都是自己已經經歷過或者是有經驗的內容,所以從開始下筆到完稿的話,以四千字的稿子來算,大約需要半個工作天就可以了。


Q:遊戲特約都練功魔人嗎?

小斌:很多人看到雜誌上的完整攻略,可能以為特約作者的練功升等速度一定比其他人快、裝備比其他人好。其實並不是這樣,這就好像是優秀的教練不一定是最厲害的選手一樣。

  除了基本的文字能力外,當一個作者更重要的是必須擁有洞察的能力,對遊戲要有足夠的敏銳度,這樣才能夠馬上上手,快速撰寫出讀者所希望可以看到的重心;而且就某種程度上來說,特約玩遊戲並不一定能隨著心情來進行,有時候還得要配合編輯的需求才行,反而不是想衝等就能衝等的。

Q:為了寫稿會同時間玩很多款遊戲嗎?

小斌:以線上遊戲來說並不一定,要看作者本身的能力來決定。有些作者一次只能專精一款遊戲,而有的人卻可以同時掌控二到四款遊戲,所以這全憑作者自己的能力去定奪。

Q:稿費要如何計算?一個月最多可以賺到多少?

小斌:關於雜誌的稿費每本雜誌有不同的算法,但一般都在 1 字 0.7~0.9 元左右,所以以這樣的標準,如果想靠寫稿維生的話,那麼每個月至少就需要寫上兩、三萬以上字數的稿子,才有可能維持一個月基本的開銷。

  不過,如果是剛進工作室的作者,一開始大約也只能抽 5 成左右的稿費,有經驗、並且磨練出水準後,才會慢慢提高所領稿費的比例,最高領到 9 成。

  至於最多可以賺多少?以 2006 年來說,工作室一個月平均有 9 萬多以上的稿費,這還只是單純的文字稿收入,並不包含美編排版的部分,所以如果以一個字 0.9 元來算的話,一個月至少有 10 萬字以上的文字產出。

Q:有沒有什麼特殊的工作經驗讓人印象深刻的?

小鴨:印象最深刻的就是第一次撰寫遊戲評析的經驗。因為在那之前只寫過遊戲介紹,而且那款遊戲的上市日期距離截稿日只有短短兩三天,沒有太多時間能摸完整款遊戲,許多重大 BUG 等問題也沒有發現,寫出來的稿子就比較少缺點的陳述,也因此遭受許多讀者的批評,認為這篇評析有失該雜誌以往的批判水準。

  雖然後來雜誌的編輯還是願意持續發稿、給我發揮的機會,不過有了這次不好的經驗,我也記取教訓並全力改善,提升自己在評析方面的敏銳度,盡全力去完整陳述一款遊戲好與不好的多種面向,好的遊戲要誇、爛的遊戲該罵,想辦法讓讀者能看到最客觀的文章。

小斌:印象最深的,莫過於去年台北電玩展時採訪《魔獸世界》製作人 Shane Dabiri 吧。在採訪的過程中,了解到這樣的一款大作需要動員到多少的人力以及多少的資源,即使只是一個小小的表情動作,都有可能讓這群研發小組想破腦袋。


Q:身為特約的必備條件?

小鴨:先想辦法讓自己的文章通順、有條理、易於閱讀,這些條件都是最基本的;要讓打出來的文字言之有物、沒有贅字,而且能夠精準掌握各種用詞與形容詞、適當分段、文章結構,並且將錯字降到最低。如此一來,才有辦法將自己對於遊戲的了解,適當的化成文字,介紹給其他玩家。

  其次,就是要廣泛的接觸遊戲,至少要熟悉一兩種以上的遊戲類型,可以不用每套遊戲都全部破完,但至少要有基本的了解和認識,以增加自己的見聞,這樣在寫稿時才能更客觀、更全面的分析每套遊戲。


Q:對於想成為特約玩家的人有什麼建議。

小斌:特約是一個非常需要腦力激盪的工作,也是一個容易讓自己頹廢的工作,就像是站在天枰的兩端一樣,想要往上爬或者是停滯不前,全憑自己的意念,如果也想要加入特約這個行列,就要先為自己的未來做好一個規劃打算,這樣才可以不斷的往前邁進。

小鴨:真的想動手撰寫文章的話,建議可以試著從自己擅長的遊戲開始,像是在巴哈姆特討論區或其它網站發表一些心得、評論,或是多寫寫部落格、勇者小屋等來培養文字流暢度,也可以試著挑戰 GNN 玩家新聞、甚至是一些電玩部落格等等,多和其他人交流,彼此切磋,便能使自己文章寫得一篇比一篇好。

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