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ETC2008-08-20 21:42

遊戲怎麼玩由你決定《模擬市民》之父 Will Wright 專訪

(GNN 記者 Ken 報導)

  玩家知道史上最暢銷的電腦遊戲是哪一部作品嗎?

  由 Maxis 工作室開發,自 2000 年推出後便廣受歡迎,共譯為 22 種不同語言,在全球六十個不同地區銷售的《模擬市民(The Sims)》系列,於今年 4 月宣布銷售量突破一億大關,為歷來 PC 遊戲銷售數字最高的作品。

  包括《模擬城市(SimCity)》和《模擬市民》等《Sims》系列遊戲,都以超高自由度和老少咸宜的特性而著稱,玩家在這些遊戲中扮演著有如「上帝」一般的角色,可以自由地決定遊戲中角色的生活方式和環境;事實證明,這些讓玩家彷彿置身於小小螢幕中、度過另一種全新人生的遊戲,除了重度玩家外,也吸引了許多非傳統遊戲族群的目光。

◆ 獲獎無數的遊戲大師

  Maxis 創辦人、更是開創此類模擬遊戲全新局面的重要推手──知名遊戲製作人 Will Wright,便以《模擬市民》之父的身分聞名於世。

  現年 46 歲的 Will Wright,在他十歲時,就用木材製作了一件星艦企業號飛行甲板的複製品,並在「星艦迷航記大會(Star Trak Convention)」中獲得表揚。他也十分喜愛 Avalon Hill 製作的桌上遊戲,例如「PanzerBlitz」這款以東部戰線坦克大戰為主的策略遊戲。

  從小就喜愛自我創作並擁有天馬行空創意的 Will Wright,曾對外表示相當欣賞求學時蒙特梭利(Montessori school)學校所提倡的創造力、解決問題和自我激勵這三個教學理念,而這些也都是他日後創作遊戲的重要靈感。

  投身遊戲設計工作後的他,於 1984 年設計了《Raid on Bungling Bay》這款讓玩家駕駛直昇機飛越各個城市和島嶼,轟炸建築物與橋樑的遊戲。不過在開發過程中,他發現和轟炸建築物相比,他更有興趣創造島嶼上的建築物,因此,Will Wright 開始構思一款可以設計建築物,或者建造一座城市的遊戲。

Raid on Bungling Bay

  當他參考了麻省理工學院教授傑.萊特.佛瑞斯特(Jay Wright Forrester)探討透過電腦模擬進行理性都市計畫的書籍「Urban Dynamics」,以及數學家賀頓.康威(Horton Conway)的生物模擬遊戲《Game of Life》,融合了上述兩者的概念,以電腦程式仿造出城市的動態,創造出一款城市模擬遊戲的原型後,卻因為「永遠無法獲勝的遊戲,玩家也不會感到興趣」的理由,而遭到遊戲公司的反對,並拒絕發行。

  在一次的因緣際會下,Will Wright 遇見了打算投入遊戲產業的年輕生意人傑夫.百靈(Jeff Braun),傑夫認為他的創意非常出色,並認為這款遊戲一定會受到妄想掌控世界的玩家們青睞。於是,他們一同創辦了 Maxis,並發行了這款《模擬城市》。

  進入 Maxis 時期後,Will Wright 製作了包括《模擬城市》系列(《模擬城市》、《模擬城市 2000》、《模擬城市 3000》,未參與《模擬城市 4》、《模擬城市:夢之都》製作小組)、《模擬地球(Sim Earth)》、《模擬生命(Sim Life)》、《模擬直升機(Sim Copter)》、《模擬螞蟻(Sim Ant)》,和赫赫有名的《模擬市民》(未參與《模擬市民 2》、《模擬市民 3》的設計),以及即將推出的《Spore》等多款作品。破除語言和國籍的隔閡,讓成千上萬的玩家都從他所製作的遊戲中獲得無窮樂趣。

模擬城市模擬地球模擬生命 模擬直升機模擬螞蟻模擬市民

  如此精采的遊戲設計生涯,也讓他廣獲各界肯定。2001 年,Will Wright 獲得了由國際遊戲開發者協會(International Game Developers Association,簡稱 IGDA) 所舉辦的「遊戲開發者優選獎」,並且於 2002 年成為該學會歷來第五位進入其「互動藝術和科學名人堂」的成員(同為名人堂成員的,還包括 Blizzard 主席、總裁和創始人 Mike Morhaime,與《Final Fantasy》之父的坂口博信等人);2005 年獲頒美國 PC 雜誌的終生成就獎;2007 年,素有「英國奧斯卡」之稱的英國電影和電視學院獎(BAFTA)也授與榮譽會員資格予 Will Wright(同為榮譽會員的,還包括知名美國導演史蒂芬史匹柏),讓他成為電玩產業中第一位獲得此殊榮的人物。

  獲獎無數、備受敬重的知名遊戲設計師 Will Wright,由這位重量級製作人親手打造的最新作品《Spore》即將於 9 月推出,為了宣傳這款遊戲,Will Wright 特地於上週前往新加坡舉辦媒體發表會,向從亞洲各國前來的媒體親自介紹遊戲。趁著這次機會,GNN 除了請他介紹更多關於《Spore》的遊戲內容外,也請他談談他對遊戲製作的理念。

◆ 開放的遊戲世界

  傳統遊戲通常都會有固定的路線,就算是強調自由度很高的遊戲,通常也是遊戲過程中不設限制,但一樣都是為了一個最終的目的(所謂的全破)。不過包括《模擬市民》、《模擬城市》等卻打破這樣的規則,只要玩家想玩,遊戲就可以無止盡的持續下去,給予玩家一個完全開放的遊戲世界。

  關於這點,Will Wright 表示,他 7 歲時所看的經典科幻電影《2001 太空漫遊》,是他首度對太空、異型、機器人等奇妙題材開始產生概念並感到興趣的啟蒙導師,而他從小也很喜歡組裝東西,包括機器人、汽車、飛機,或是《星艦迷航記(Star Trek)》影集中看過的一些太空船,他都曾試著去拆解、重建過。而由他所設計的遊戲,也都保有這樣的特色。

ET 和異型各種讓他感興趣的作品

  從《Sims》系列開始,特別到現在的《Spore》,由 Will Wright 所主導的遊戲概念裡也都會有一些要經由解構、重組的部分,讓玩家去思考生命是不是一定要這樣子發展?是不是可以打散所有的東西,用另一種方式重建後會不會產生新的可能性,給予玩家高自由度的樂趣。

  玩過《模擬市民》的玩家一定印象深刻的「模擬市民語(Simlish)」,也是基於這樣的原因而誕生。「模擬市民語」是遊戲研發團隊透過實驗性地拆解烏克蘭語和塔加拉族語(菲律賓語)創造出的特殊語言,美國歌壇的美少女搭檔「Aly & AJ」,還曾以「模擬市民語」重新詮釋他們的歌曲「Chemicals React」。

  Will Wright 說明,當初他決定使用「模擬市民語」,是因為他認為這款遊戲的想像力是非常大的,如果直接用人類的語言的話反而會被限制住,但如果用一個完全不一樣的拼音,讓遊戲中的人物利用這樣的管道溝通的話,給每個玩家的感覺、和解讀的方式也會不一樣,自然就能讓遊戲變得更有生命力。

模擬市民模擬市民模擬市民

  不過這種完全開放的情況現在也有了小小改變。Will Wright 表示,如果拿《Spore》和以往《Sims》系列的遊戲相比,《Sims》系列就像是真正的生活一樣,是一個完全開放的世界,而且也沒有任何的目的,而《Spore》雖然自由度也很高,但因為遊戲本身就是要呈現一個完整演化的過程,因此相較之下就會比較偏重任務導向和目的性,甚至還會出現全破的結局。

  Will Wright 笑著說,這個可以解釋成「了解生命的意義」的最終任務非常難以達成的,即使是重度的玩家,可能也要花上數十個小時。當然,每個人的玩法還是會有很大的差異,他希望在開放和線性的遊戲模式中取得一個平衡,但同時又能給玩家大幅的自由度。

◆ 開創全新局面

  花了兩年收集並研究相關資料,再以五年時間、最多同時動用 120 名遊戲菁英開發的《Spore》(原名《Sim Everything》),不再沿襲以往的《Sim》系列,反而採用了目前這個全新名稱。Will Wright 表示,他認為雖然《Sim》是一個很龐大的系列品牌,但他在開發這款遊戲的時候,覺得《Spore》未來的可塑性更大於《Sims》,有多方面發展的可能,因此決定走出《Sims》的路線規劃,以全新的姿態出擊。

  以獨特的「生命演化」為主題,配合不同階段,結合了動作、即時戰略、射擊、模擬等多種遊戲風格的《Spore》,這種大膽的嘗試,Will Wright 說這是他在最初企劃的時候就是這樣設定的。因為生命有一定演化的程序,而到了後期大規模的文明以及太空階段時,因為遊戲範疇變大,光是控制單一生物就比較沒有意義了。

  此外,他表示各種遊戲類型好像有規則似地循著歷史的軌跡而出現。從早期的 2D、變成 3D 第一人稱、解謎、早期的即時戰略、模擬、後期進化的即時戰略、策略文明遊戲,一直到大型多人網路遊戲與太空遊戲,而這所有的遊戲特色和類型演進的過程,也幾乎全都包含在《Spore》之中。

細胞階段細胞階段生物階段生物階段部落階段
部落階段文明階段文明階段太空階段太空階段

  不過想辦法融合各種遊戲類型,Will Wright 說這還不是開發過程中最困難的部分。除了遊戲方式的改變,《Spore》還加入「生命演化」的成分,而為了符合這個原則,開發小組大量研究物理、化學、生物學、地理學、社會學和天文學等各項資料,幾乎包含了宇宙中的一切變化,因此要讓電腦藉由生物的長相去研判形體未來的各種變化和行為模式,才是研發小組在開發時的最大挑戰。

  《模擬市民》一系列龐大的資料片應該讓不少玩家眼花撩亂,而新作品《Spore》從單細胞生物一直到外太空殖民,幾乎已經把所有的事情全都完成了,未來還有可能出什麼樣的資料片呢?

  Will Wright 表示,《模擬市民》是讓玩家購買主程式後,搭配很多不同的資料片,不過《Spore》可能會朝向比較水平的方式發展,也許是透過載具和建築等編輯器,或者是其中一部分的遊戲內容。例如讓玩家自創生物的《Spore 創意大師》就不需搭配主程式,就算沒玩過遊戲的人,同樣能體驗由這款遊戲所創造出來的獨特世界。

  除了目前自創生物數量已突破 250 萬大關的《Spore 創意大師》,Will Wright說他特別喜歡的其實是載具編輯器。他說利用這個功能強大的編輯器,不管是高級義大利手工跑車 Maserati,或是二次世界大戰中著名的「波音 B-17」重型轟炸機玩家都能一一設計出來。Will Wright 相當期待玩家能盡情發揮想像力,做出更多充滿驚人創意的作品。

千奇百怪的自創生物

◆ 倡導啟發、非暴力性的遊戲內容

  《Sims》系列遊戲之所以老少咸宜、受到許多輕度玩家的喜愛,其中一個原因就是遊戲中充滿歡樂、沒有什麼暴力成分的遊戲內容。不過《Spore》和以往的《Sims》系列相比,因為會有一些物種鬥爭的故事在裡面,因此《Spore》也多了一些較有火藥味的內容。

  儘管如此,《Spore》還是有許多能以非暴力的手段來達到目的的方法;除了直接攻擊,玩家也可以選擇以社交的方式來統治整個星球,雖然這樣的方式比較困難,不過 Will Wright 指出,基本上他們還是希望在遊戲中提供各式各樣的方式讓玩家自己去選擇。

  Will Wright 以「大型單人遊戲(Massively single player online game)」來形容《Spore》的網路功能,讓玩家在這個架構龐大的單機遊戲中,還能和全球玩家互動。他還說明,如果是一般的線上遊戲,可能就會有很多限制以防止玩家作弊,而且會有互相戰鬥的部分,並以毀滅其他玩家為目標,不過他希望《Spore》可以避掉這些部分,但又保留與其他玩家間互動的優點,因此將遊戲的網路機制設計成能夠讓玩家將作品上傳到網路上,和大家分享彼此的創作為主。

  Will Wright 還假設,如果《Spore》真的變成 Online 的玩法,進入太空階段之後,就變成每個玩家都擁有各自的星球,不過我們可能也無法在其他玩家離線的時候進入他的星球探索,甚至是趁這個機會把他的星球徹底毀滅。Will Wright 說,他不想看到這種破壞其他玩家遊玩興致的事情發生,他希望大家可以在這款遊戲裡體驗扮演「神」的感覺,如果真的改成網路遊戲的話,無法給玩家如此大的權力。


  綜合以上種種因素,問到 Will Wright 是不是希望在遊戲中教育玩家、特別是兒童些什麼時,他表示,與其說是教育,還不如說是啟發,而這也是他研發遊戲一直以來的宗旨,希望玩家能透過遊戲發揮與生俱來的創造力,點燃對知識的熱忱。

◆ 研發遊戲之道

  平常玩大量的遊戲,並且最喜歡 NDS 的 Will Wright,對於自己身為全球最暢銷遊戲系列作的推手,他謙虛地表示,他認為很多人都做了比他更成功的事情,而他只是比較幸運而已。

  至於談到要如何擁有源源不斷的創意和靈感時,他說他是一個隨時都保持高度好奇心的人,尤其是遇到完全不懂的東西,不管是任何領域,他都會去想到底為什麼,而在這樣追尋解答的過程中,自然也能獲得很多知識與靈感。

  他舉例說,當他五歲時看到花,他就覺得這是很神奇的,為什麼花是這個樣子?什麼是這個顏色?而花又到底是怎麼樣產生出來的?每次遇到這樣的情況,他就會問一堆問題,然後想辦法去找答案。「保持強烈的好奇心」正是他維持靈感的重要源頭。

  對於有心研發遊戲的人,Will Wright 又有什麼意見呢?他建議有心朝這條路發展的人,可以從小遊戲開始著手,就算只是 Flash Game 也好,重點是要從頭到尾自己參與,這樣的過程會啟發出一些新的觀念,並了解使用者真正的反應和想法;他說不管是設計遊戲,或是拍電影、製作動畫也好,都是一樣的道理,都要先從入門功夫打好基礎,自己親自去參與,知道每個環節的要領,才有辦法慢慢參與更大的製作工作。

現身動物園記者會不管任何場合都能侃侃而談

  從《模擬市民》的人類,一下子跳到《Spore》的整個宇宙,讓玩家幾乎扮演「神」的角色,設計了架構如此龐大的遊戲後,還有什麼題材是 Will Wright 感興趣的呢?

  永保好奇心、流露出一股智者風範的 Will Wright 透露,雖然《Spore》還未上市,但他確實已經有了新的計畫了,只不過他說現在要先等新遊戲上市後看看玩家的反應如何,再決定他的重心要放在哪裡。儘管新的計畫還不能透露,而且也仍處於早期初步規劃的階段,不過他說這將是一款和《Spore》截然不同的遊戲。

  至於這款新遊戲會不會比《Spore》所描繪的範疇更大呢?Will Wright 神秘地笑著說,其實還有很多規模很大的遊戲可以開發的。究竟這位遊戲大師還會為玩家們帶來什麼樣的驚喜呢?就讓我們拭目以待吧。

模擬城市模擬市民Spore

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