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PC2008-12-02 14:18

融合體感與變形嶄新設計 專訪 CyWee Z 控制器研發推手劉順男博士

(GNN 記者 Sam 報導)

  由速位互動 CyWee 推出,融合體感空間定位與變形功能嶄新設計的 CyWee Z 控制器,在本次資訊月中正式在台亮相,巴哈姆特 GNN 特別訪問到 CyWee Z 研發推手劉順男博士,深入了解這款國人自製研發體感控制器的特色。

  CyWee Z 控制器是款 PC 用 USB 介面無線多功能控制器,由台灣工業技術研究院研發,結合動作偵測與空間定位功能,並具備獨特的旋轉變型設計,可提供包括滑鼠、光線槍、賽車方向盤與飛行操作桿等多樣化的操作模式。

CyWee Z 控制器
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  CyWee Z 控制器結合 3 軸加速度計與 2 軸陀螺儀晶片,除了能感測上下左右前後的移動之外,還能感測各軸上的轉動,以 1:1 方式精確掌握玩家手部細微的動作變化。

  由於 CyWee Z 控制器比起僅具備 3 軸加速度計的 Wii 遙控器更為精確,因此不像 Wii 必須另行安裝光學定位用的感應條,只要單獨運作即可提供 3D 空間定位滑鼠的功能。

  CyWee Z 控制器採用可變型設計,具備 5 種不同的操作模式。棒狀造型可提供球類運動體感操作的「運動模式」;從中旋轉 180 度後就會變成彎角造型,搭配扳機鈕即可提供「滑鼠模式」或射擊遊戲用光線槍的「射擊模式」,雙手握持彎角向上即可提供賽車遊戲用方向盤的「賽車模式」,彎角向前即可提供飛行遊戲用操作桿的「飛行模式」。

棒型槍型
以單手持棒型體驗球類運動體感操作以雙手持槍型充當賽車方向盤

  CyWee Z 控制器採 USB 界面 2.4GHz 無線接收器與 PC 連線,傳輸距離可達 10 公尺。每組控制器都會搭配專屬的接收器,最多可連接 4 組。搭配 2 顆 3 號鹼性電池時最多可連續使用 48 小時。具備智慧型省電功能,不使用時會自動進入低耗電休眠模式,一有動作就會立刻恢復運作。預留有外部充電端子,並預定推出選購的長效充電鋰電池套件。

CyWee Z 控制器與 USB 無線接收器包裝內容物

◆ 源自台灣工業技術研究員研發團隊的國人研發自製產品

  本次接受巴哈姆特 GNN 訪問的劉順男博士目前擔任速位互動 CyWee 工程部經理一職,從工研院研發階段就參與了 CyWee Z 控制器基礎技術與原型的研發,之後並順勢加入由工研院與軟銀(Softbank)合資成立、以工研院原研發團隊成員為核心的 CyWee 。

研發推手劉順男博士研發推手劉順男博士

  劉順男表示,CyWee Z 控制器的研發最早可以追朔到 2003 年,當時工研院研發團隊原本是打算自行研發加速度計元件的製造技術,不過研究後發現相關技術的進入門檻太高,因此在 2004 年時整個研發方向就從相關元件的製造轉為相關元件的應用。

  一開始研發團隊是以 3D 空間定位滑鼠的方向著手。原本打算透過 3D 空間定位技術一舉取代常見的光學定位技術,同時滿足在立體空間中揮舞的 3D 滑鼠以及在平面上滑動的 2D 滑鼠兩種功能。不過 2D 滑鼠部分因為移動平面摩擦力等操作環境的差異,使得精確度無法達成取代光學滑鼠的預期目標,因此後來研發方向專注在 3D 滑鼠的部分。

◆ 結合動作偵測與 3D 空間定位 具備獨創變形機構設計

  相關技術的研發在 2007 年告一段落,工研院與軟銀的合資的 CyWee 也在該年成立,並展開商品化的量產設計階段。劉順男表示,一開始在研發基礎技術的時候,並沒有特別考慮到造型要如何設計,基本上都是以 3D 滑鼠的方向在構思。後來是因為軟銀投資者的建議,才走向目前所見到,結合棒狀造型與彎折槍型的可變形獨特設計。

  劉順男表示,一般市面上常見的開蓋式手機在活動關節部分的強度其實都很差,而 CyWee Z 控制器由於是要用來承受玩家手持揮舞擺動的控制器操作裝置,在強度要求上完全是不同等級,因此當初要設計變形構造時,可說是讓代工廠商吃足了苦頭。不過最後還是順利達成目標,提供足夠強度的設計,並通過承受 10 萬次轉動的耐用度測試。

◆ 結合 3 軸加速度 + 2 軸角速度的 1:1 動作感測與空間定位

  在功能面部分,劉順男表示 CyWee Z 控制器具備任天堂 Wii 遙控器或新力 SIXAXIS 控制器所沒有的精確度。由於整合了 3 軸加速度計與 2 軸陀螺儀,因此能精確掌握控制器在各空間軸上的移動與轉動。讓網球或桌球之類的球類運動能真正反應出切球、旋球等細微動作。還可以在不依靠額外光學定位裝置的狀況下直接提供如滑鼠般的游標操作。

  對於為何不採用 3 軸陀螺儀一事,劉順男表示陀螺儀的成本比加速度計來得高,且目前尚無整合 3 軸陀螺儀功能的元件,因此基於成本考量之下 CyWee Z 控制器只採用 2 軸陀螺儀的設計,不過在結合多個感測元件之下,已經足以提供全方位的定位功能。

◆ 支援運動射擊賽車飛行等多樣化操控 積極展開線上遊戲合作

  CyWee Z 控制器是採用搭配 PC 的方式來推廣,在 Windows 環境下可透過附屬的使用者介面來提供多款遊戲的操作對應,包括 SEGA《威力網球 3》、《死亡鬼屋 3》、EA《老虎伍茲 08》、ATARI《Crashday》等多款日美遊戲大廠的運動、射擊與賽車遊戲。

  CyWee 並積極與中國電信與中國網通等網路平台供應商以及盛大等線上遊戲營運商合作,提供開發套件讓遊戲能真正發揮 CyWee Z 控制器的獨特功能,像是在線上網球、桌球、賽車或動作遊戲中整合 CyWee Z 控制器的體感操作。另外,甫於 28 日在台灣展開公測的 YNK Taiwan 可愛風休閒格鬥遊戲《踢酷 Online》也會支援 CyWee Z 控制器。

  劉順男表示,CyWee Z 控制器將先從台灣與中國兩地出發,初期以香港、新加坡與韓國等亞洲市場為主,等亞洲市場建立基礎後在朝向日美歐等市場發展。劉順男強調當初日本軟銀就是看中 CyWee Z 控制器的潛力所以才會出資,因此日本市場的前景可期。

◆ 跨足數位影音家電領域 兼具商務簡報多用途特性

  不只是單純的遊戲用途,CyWee 也看好 CyWee Z 控制器在 Windows 媒體中心等數位影音家電的應用。因為這類應用經常需要直覺簡便的游標操作,而一般滑鼠並不適合在客廳使用,具備 3D 滑鼠功能的 CyWee Z 控制器將可滿足相關需求,甚至還可以額外提供一般 MCE 遙控器所無法支援的遊戲操作功能,滿足更多樣化的家庭娛樂需求。

  由於 CyWee Z 控制器具備 3D 滑鼠功能,因此也可以在商務簡報用途上發揮所長,而且價格比起羅技或是另一家 3D 滑鼠大廠 Gyration 的產品來得低廉許多。不過目前 CyWee Z 控制器著重於遊戲娛樂訴求,因此並沒有打算以商務用電腦周邊的模式販售。

◆ 率先投入基礎技術研發與專利佈局 順勢趕搭 Wii 體感操作風潮

  當被問到任天堂 Wii 對於 CyWee Z 控制器的影響時,劉順男表示 CyWee Z 控制器的相關技術研發其實早於 Wii 遙控器的發表,研發團隊很早就取得多軸加速度計與多軸陀螺儀結合的 3D 空間定位專利技術,因此即使任天堂打算在明年推出加入陀螺儀技術的 Wii 遙控器附加感測器「Wii MotionPlus」,也必須避開 CyWee 與 Gyration 的專利。

  當初任天堂發表 Wii 時讓研發團隊非常震驚,了解到原來連任天堂這樣的國際大廠也在從事類似產品的研發。不過 Wii 的推出對他們來說其實有利有弊,雖說可能會讓外界覺得 CyWee Z 控制器是 Wii 的跟風產品,不過反過來說 Wii 也建立了體感動作控制器的認知,讓他們不必多費唇舌就能輕易讓廠商與消費者了解 CyWee Z 控制器的設計概念。

  劉順男也提到當年在工研院技術研發推廣階段的祕辛。他表示當初基礎技術研發有了一定成果之後,就開始針對遊戲廠商進行推廣,不過當時各家遊戲廠商都不感興趣,認為這種只是在半空中揮舞的操作方式意義不大,反應可說是門可羅雀。不過後來任天堂推出 Wii 之後,感興趣的廠商瞬間爆增,反應一下子變得門庭若市,詢問電話接不完。

◆ 全面支援 PC Windows 開放性平台 搶攻遊戲影音家庭數位娛樂市場

  劉順男表示 CyWee Z 控制器雖然在功能訴求上與 Wii 有所重疊,不過並不像 Wii 是任天堂自家的封閉性產品,而是搭配 PC 平台的開放性產品。不但可以支援所有 Windows 遊戲,而且任何遊戲廠商只要有意願,都可以在遊戲中整合 CyWee Z 控制器的操控功能。因此很容易就能導入目前流行的線上遊戲中,不受封閉式平台各種規範的限制。

  對於後續計畫部分,劉順男表示接下來還會推出搭配 CyWee Z 控制器使用的副控制器,具備額外的方向搖桿,解決目前 CyWee Z 控制器必須單手同時操作方向與動作的不便。同樣採用無線傳輸,只要搭配 CyWee Z 控制器原有的無線接受器即可使用,不像 Wii 雙截棍控制器那般受接線束縛。副控制器的原型預計年底完成,明年第 1 季推出。

  下一步則是預定推出 CyWee X 視訊傳輸無線閘道器,透過 802.11n 無線傳輸技術讓 PC 所輸出的影像可以即時傳送到客廳的電視上觀看。 CyWee X 支援高解析度影像的輸入、壓縮與傳輸,並具備即時反應特性,不像一般遠端串流視訊會有顯著的延遲,因此可以滿足遊戲的即時操控需求,還可以搭配 CyWee Z 控制器來提供直覺的遊戲操作。

  目前 CyWee Z 控制器已正式在台推出,並於台北世貿一館 97 資訊月現場提供試玩展出,對這款國人自製研發體感變形控制器有興趣的玩家,可抽空到現場參觀體驗。

CyWee 資訊月展出攤位劉順男親自指導參觀民眾遊玩

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