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日誌2016-06-24 22:18

[達人專欄] 任天堂最後採用卡匣的家用主機:N64,二十週年特別報導

作者:狠心先生


  今天要寫的,是任天堂在20年前所推出的家用主機N64,這台主機是任天堂最後一台採用卡匣的家用主機,這台主機的背後有什麼故事呢?請收看本篇!

                                                         
                                                          
    圖片來自維機百科。

  1.任天堂與SONY的分裂,促成N64的誕生。

  眾所皆知,任天堂在超級紅白機(台灣稱SFC,以下以此稱呼)時與SONY關係相當的甜蜜!當時任天堂靠著GAME&WATCH一掃過去二十年的負債還有大筆的利潤,在繼續研發FC,靠著電玩大發財時,事後人稱PS之父的久多良木建看到了電玩的未來,因此積極與任天堂接觸。

  透過了不懈的努力,SONY終於拿到了SFC的音源晶片的大筆訂單。因SFC的熱賣,SONY收穫也不小!而在之後,兩間公司開始產生嫌隙...

  大約在1989年時,SONY向任天堂提出了以CD-ROM為儲存媒體的主機週邊PlayStation!當時的任天堂答應合作,但是事後任天堂的社長(當時)山內 溥的女婿荒川 實研究了簽約內容後,發覺有異,因此飛回日本要求終止合約。

  山內聽到了荒川的分析之後,並沒有直接停止簽約,而是拿飛利浦來當做幌子,在1991年的CES展上,任天堂公開了與飛利浦的合作新主機,讓SONY震驚不已!事後對於SONY的質疑,任天堂僅回答與飛利浦的合作並不牴觸跟SONY合作的條款,並且事後公開表達了對於PlayStation的看法

  當時的日本權威雜誌Fami通也做了相當詳細的報導

  Sony的PS沒有兼容性?

  Sony的新機種『PlayStation』究竟是一台什麼樣的機器?

  其實這就是當初與任天堂合作開發的SFC兼容CD-ROM機器。上一期已經介紹過了,PS似乎是整合了ROM卡匣與CD-ROM兩個系統的主機。不過外觀還是傳聞就是了。然而在這場發表會之後,業界另一項更值得關注的小道消息的。

  『Sony的PS與任天堂的CD-ROM系統,其軟體沒有兼容性!』也就是說,PS可以直接使用任天堂推出的ROM卡匣,然而由任天堂推出的CD-ROM軟體,在PS上卻無法遊玩。

  「任天堂只會依照與飛利浦公司合作開發的CD-ROM/XA規格來開發軟體,如果Sony公司不採用這個系統,那就不會有兼容性了吧。」(任天堂.公關負責人)

  由於兩家公司都是國際企業,要是不履行合約,對任天堂的商譽傷害更大!因此任天堂選擇履行這條合約,但是卻不再上頭製作遊戲以及後續的兼容性。那在沒有強大遊戲陣容作為後盾下,這台遊戲機到底還能做什麼呢?

  因此也讓SONY事後決定自行推出PlayStation,這是我們普遍公認的歷史,同時也是SONY官方所推出的相關書籍:『證言 「革命」就是這樣開始的』一書中所提到的開發經緯。

  但是在今年,SONY當時的副社長大曽根幸三接受日本經濟日報訪談時,卻說PS當初是任天堂要求SONY製作的,事後不但違約,還不支付開發費用。

  大曽根幸三談PS
  
  但事實如何,只有當事人明瞭。但唯一可以確認的是,SONY也跟任天堂正式破局,雙方開始自行研究下一代主機。

  2.N64的硬體分析

  任天堂社長的女婿荒川 實,與美國公司SGI談妥後,由SGI替任天堂打造次世代主機的系統。

  在開發初期任天堂以代號Project Reality來稱呼這台新主機,硬體方面希望如同超級電腦一般強大!並且希望能夠超越競爭對手。之後任天堂再以Nintendo Ultra 64來稱呼(但正式上市時刪掉了 Ultra),而64這個稱呼,更是瞄準競爭對手而來,再當時主要競爭對手SONY PS以及SEGA SATURN的CPU都是32位元,而N64的CPU則是64位元。


  在儲存媒體上任天堂選擇使用卡匣,不過當時市場上的競爭對手都是使用CD-ROM。
  圖片來源

  任天堂使用卡匣的理由如下
  1.讀取較快,比起CD-ROM,卡匣的讀取時間少了非常多
  2.防盜措施比較完整,比起CD-ROM來說更不用擔心盜版問題。

  不過卡匣有了以下的缺點,使的N64無法發揮硬體強大之處。由於遊戲需要描繪多邊形,卡匣的容量限制下,使的畫面中的紋路的數量被限制!在發售初期下,即便任天堂宣稱N64比PS的性能更強,但因為卡匣的限制下,遊戲畫面反而是PS比N64更好!

  等卡匣的技術突破時,已經是1999年的事情了。而這款作品就是惡靈古堡 2!當時在PS上需要兩片CD,但N64版本除了畫面經壓縮後變得稍微失真以外,語音以及CG動畫全保留,堪稱是奇蹟!

  卡匣的缺點如下
  1.成本過高,N64的卡匣成本約25美金,對手PS的CD成本只要10美元
  2.容量限制過高,在3D遊戲發展後,大量的語音動畫與CG動畫來替遊戲點綴,不過卡匣的容量非常小,在開發初期很難把一個3D的龐大世界與精美CG塞進卡匣,使的大部分的廠商為之卻步。
  3.卡匣生產過慢,除此之外卡匣的製作工廠與數量由任天堂指定(※1)。相比之下,SONY不但有自己的CD生產公司,而且CD的生產速度更快!讓第三方廠商趨之若鶩!

  ※1在知名的雅達利風暴事件過後,任天堂公司制定了許多現在眼光看來不可思議的規定。遊戲的卡匣必須給任天堂審核,除此之外工廠也由任天堂指定,在來是遊戲卡匣的數量,也是由任天堂指定。更絕的是,出貨量也是由任天堂指定...當時Square公司就是被任天堂這個制度被任天堂用到差點破產。

  在手把方面,任天堂首度採用了類比搖桿,也就是我們俗稱的蘑菇頭,並且在手把加入了震動的功能!
圖片來源

  3.鮮豔繽紛的N64,多彩欣賞!

  幻樂樣式

  圖片來源
於1999年發售,透明塑膠殼加上亮色設計為當代的流行,因此任天堂推出了多彩版本的N64。當中包含了紫色、藍色、粉紅、橙色、綠色、以及灰色六種版本。

香蕉樣式

圖片來源
  配合大金剛64發售的,此版本的手把改成鮮黃色,手把底部也有小改造,非常像香蕉。

黃金樣式

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  配合著薩爾達傳說-時之笛發售的同捆機種,手把以及機身改為金色。

  皮卡丘樣式

圖片來源
  推廣N64上的精靈寶可夢作品而生,上頭有皮卡丘,機身有重新設計,與普通的N64不同;第一版本為藍色,後續有推出紅色版本。

  4.第五世代銷售大比拼!

  N64發售時,第五世代的家用主機已經過了兩年,對於N64來說可說是相對的不利!但是當時許多的人相信,只要任天堂手中還有自家遊戲諸如Mario、薩爾達傳說等自家遊戲,還有Square、Enix兩間公司的護航下,PS與SS的鬥爭只是王者問世的前戲。

  但是如上述所說,任天堂的手法以及卡匣的諸多限制,在N64的記者會上Square演示了Final Fantasy SGI,短短的1分多鐘的CG片段,所需的容量卻超乎想像!想要在遊戲中加入大量的CG跟語音,這在卡匣上根本不可能辦到,而任天堂堅持N64就是需要卡匣為儲存媒體,使的Square選擇與任天堂分道揚鑣。


  在N64發售過後,由於第三方廠商支援不多,外加開發困難,N64在日本區域成為吊車尾!最大的原因在於Square公司宣佈Final Fantasy VII將在PS平台上發售,使的N64在發售初期就遭遇困難。

  圖片來源
  
  當時美國任天堂的總裁荒川 實有想過這樣的情況,因此在宣傳初期就一直宣稱硬體比PS更強!同時也主打多人同樂,N64支援四個手把插槽,可以玩派對遊戲!並且捨棄一些冷門作品,把所有的目光具焦在Mario、薩爾達傳說等熱門作品,也順代拉拔英國的小廠商Rare,在N64時代Rare的作品可說是替N64打下不小的江山。荒川的政策非常成功,N64在美國銷售初期可以說是比PS更出色!更是小朋友的首選,當年的N64可說是最受歡迎的聖誕節禮物之一呢!



  但是遊戲數量過少這個缺陷還是無法掩飾,最後在PS眾多強大作品進攻下,N64還是輸給了PS。


主機名稱
PS N64 SS
美國銷售 3894萬 2011萬 120萬
日本銷售 1936萬 554萬 580萬
歐洲銷售 3691萬 635萬 無資料
其他地區 904萬 93萬 無資料
總銷售 1億0425萬 3293萬 926萬

PS銷售數據
N64銷售數據
SS銷售數據


  5.十大暢銷遊戲。

  儘管N64的遊戲數目少,但是由於任天堂當時採取的精兵策略,使的遊戲軟體的評價總合都相當的高!日本權威電玩雜誌的Fami通,第一款滿分作品就是獻給了任天堂的薩爾達傳說-時之笛。

  對於任天堂要求遊戲品質的精神,Fami通的編輯下了一個評語;滿分並不代表這個遊戲完美無缺,我們只是對某種不懈追求的理念表示讚美和認同…。
引用來源

  10.阿邦阿卡大冒險-363萬套

  9.星際火狐64-403萬套

  8.迪迪金剛賽車-488萬套

  7.大金剛64-527萬套

  6.神奇寶貝競技場-545萬套

  5.任天堂明星大亂鬥-555萬套

  4.薩爾達傳說-時之笛-760萬套

  3.007黃金眼傳說-809萬套

  2.瑪莉歐賽車64-987萬套

  1.超級瑪莉64-1189萬套(近1/3的N64玩家都有買)


  數據來源

  20年,在遊戲界中可說是最黃金的改革時代!不僅從2D畫面進展到3D,大量的CG動畫以及語音系統更讓人耳目一新!儲存媒體也從卡匣進步到CD-ROM、DVD甚至是BD!

  但不變的是,小時後玩遊戲的快樂回憶!

  對於N64,各位玩家有什麼回憶能分享呢?






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